2009.8

 

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走入歷史的蒸汽火車頭

 

美國五十個州就像是五十個不同的國家,每一州都有自己的地理環境和人文歷史背景,實在是無法用某一州或某一城市來代表美國。一個城市如果不徹徹底底住個五年十年,實在是很難真正認識自己住的所在。

克羅拉多州Colorado號稱是全美最適合退休生活的地方之一,因為地勢高、空氣好,冬天的雪質也是全美有名,一年四季都不會無聊。我們是八月份去,真的可以感受到什麼叫做「涼爽」。完全不會感覺到「熱」,而且穿短袖不冷、加小外套也不會熱的天氣,真是太舒服了阿!也因為此行特地選了一些高山景點,即使是八月天,我們一車四人每個人都帶一件羽絨衣出門。

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Pike's Peak Cog Railway(est. 1889)是世界上地勢最高的百年齒輪火車,跟常見的鐵軌不同的是,在兩條鐵軌中間加了一條齒輪,而加齒輪是為了確保爬上高山路途中的安全。

夏天的齒輪火車超搶手,我原本最近預約到最早八點的火車,因為第一班車有折扣(印象中折五塊),沒想到動作還是太慢,只預約到第二梯次的車(9:20)。

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網路上預約好票,要提早半小時到現場取票,取完票就可以悠哉地拍照等火車。因為單趟車程是40分鐘,所以務必先上廁以免內急誤事!

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齒輪火車示範圖

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到底高山齒輪火車到底爬上多高的山頭呢?

上車的Manitou站是6571英尺(約2002公尺)

山頂的車站是14110英尺(約4300公尺)

對照玉山主峰3952公尺(玉山wiki

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火車有劃位,所以不需要搶位子也不需要挑位子!只要悠哉排隊上車就行了!

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這就是車票,兩邊可以撕開,一邊是左邊是上山的車票,右邊是下山的。等到出發後,就會有列車長來撕票,並做現場解說。

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火車上兩側都有座位,座位都是對向設計。

車廂一邊是3人座位,另一邊是兩人座位。

我們坐在三人座位的那邊,所以跟另外一對老夫婦一起坐。

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以下就是沿途風景,值得注意的是,隨著高度增加,沿途的植物完全不一樣。

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官網明明就有提醒遊客要帶禦寒衣物,偏偏就是有人不聽!原本大家都開窗,呼吸新鮮空氣+開心地拍照,結果同車有對夫妻因為沒準備外套而感覺到冷,要求大家把窗戶關上。雖然大家都很有禮貌地照辦,但我不得不說,很掃興!(冷的人是誰,下圖應該可以看得出來)

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會到山頂時,看到最早第一班車下山了~會車。。

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緯度高加上地勢高,山頂只有很短的植披。

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40分鐘咻一下就過去囉~到了山頂可以下車拍照、上廁所、喝咖啡、買紀念品。

 

待續...

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