目前分類:09 Rocky Mount NP (11)

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2009.8

 

圖片出自官網

 

Manitou & Pikes Peak Cog Railway的資助者與創辦者是Zalmon Simmons,他是知名席夢思床墊(Simmons Beautyrest Mattress Company)的創辦人。在1880年後期,他騎著騾子來到Pikes Peak的峰頂檢查他的發明,進而發現這地方真是太美了。加上那個年代來到峰頂只能利用騾子,而且來回費時兩天。於是,當他下榻的飯店老板提出建造鐵路到山頂的想法,他決定投資贊助,並組織公司建造鐵路。(更多資訊可參考http://www.cograilway.com/history.htm

 

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2009.8

 

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走入歷史的蒸汽火車頭

 

美國五十個州就像是五十個不同的國家,每一州都有自己的地理環境和人文歷史背景,實在是無法用某一州或某一城市來代表美國。一個城市如果不徹徹底底住個五年十年,實在是很難真正認識自己住的所在。

克羅拉多州Colorado號稱是全美最適合退休生活的地方之一,因為地勢高、空氣好,冬天的雪質也是全美有名,一年四季都不會無聊。我們是八月份去,真的可以感受到什麼叫做「涼爽」。完全不會感覺到「熱」,而且穿短袖不冷、加小外套也不會熱的天氣,真是太舒服了阿!也因為此行特地選了一些高山景點,即使是八月天,我們一車四人每個人都帶一件羽絨衣出門。

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第二天的落磯山國家公園行程比較輕鬆,都是開車看沿途風光,偶而停下車來走一小段路,只是今天要把一整個國家公園繞完,算是不小的工程。第二天我們直接朝Alpine Visitor Center前進,那裡是可以近距離看到台灣看不到的凍原植物。




落磯山國家公園一整片都是山,從低處往高處開,可以看到植物明顯的變化。國家公園內也有幾種特別的動物,比如大角羊(下圖),我個人還有買一隻大角羊的玩偶回來陪我唸書。

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以前只知道台灣的山上有山產店,沒想到美國的山邊也有野味漢堡店,張董請旅客服務中心的人員幫忙推薦餐廳,最後決定了這一間,可以吃到Buffalo(水牛)的餐廳。




當我們在門口考慮時,坐在門邊等著入座的老美熟客推薦我們一定要點Meatloaf(這個很難翻譯,暫時稱之牛絞肉條),而且既然有人推薦,那一定要來吃看看囉!

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突如其來的大雨,把我們趕回超級八汽車旅館強迫休息,也因為時間晚了,所以決定留在附近的小鎮閒晃+覓食。Estes Park不僅離落磯山國家公園很近,而且本身就是一個觀光性十足的小鎮,瞧~連Go Kart都有呢!




不僅如此,超級八附近的Lake Estes也很美,可以環湖慢跑,也可以租腳踏車騎一圈,只是租金小貴。

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熊湖可以說是老少咸宜,推著輪椅都可以觀賞的大眾湖泊,不過山上的湖總是看不完。看完熊湖,我們又去旁邊的一條步道,繼續看湖去。


Nymph Lake

如果妳喜歡健行,可以選擇熊湖旁邊的步道,拾级而上有三個湖泊等著你,而且每個湖泊的名字都很美,分別是Nymph Lake(仙女湖)、Dream Lake(夢湖)、Emerald Lake(綠寶石湖)。

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落磯山國家公園(Rocky Mountain National Park)成立於1915年,有別於之前去的國家公園,落磯山國家公園充滿了森林與高山(UT很少),還有罕見的凍原(最期待),而且在落磯山國家公園看到的高山,不需要仰天才可以看的到,所有的高山只需要平視就可以一望無遺。也因為整座國家公園位於高海拔,所以很適合夏天避暑,想逃開夏天酷熱,來這裡就對了。




眼前的高山看起來不像高山,看起來只是微凸的小山,但其實這些山都超過3500公尺,很多都比台灣第一高峰玉山還高,只是因為我們人就在山裡面,所以看不出有多高。

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這次出遊三天住宿都選擇Super 8,被我稱之為「超級八」的汽車旅館,前兩天投宿Estes Park,最後一晚住在Manitou Spring。預約住宿如果有AAA會員,還可以有些折扣,另外還附免費無線網路與早餐,十分優惠。




超級八的房間其實不算小,但裝潢和備品很簡單,雖然毛巾都給四份,但洗髮精沐浴乳都只有一份,還好我都習慣用自己的,要不然會很囧。

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我一向很愛去各大學走走看看,這次既然來到Fort Collins,不順道參觀CSU豈不是入寶山空手而回嗎?




其實一開始去CSU的我們,只是想找間乾淨的廁所來上,但是既然千里迢迢來到這,下來走走看看活動一下筋骨也不錯。CSU建立於1870年...又是一個超過百年歷史的大學。

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落磯山國家公園之旅的第一天,我們開了七小時的車,來到一個叫做Fort Collins的城市,這個城市有一間大學CSU(之後再介紹),大學周邊比U還熱鬧,於是我們在大學的學生中心拿到一本餐廳指引,挑了挑決定吃中菜:第一超級吃到飽。




第一超級吃到飽的價格真不是普通的俗,晚餐一人才9.99,要不是這麼便宜,我大概很難踏進來,為了怕踩到地雷,小眼還先走進去看菜色才決定留下來。(他檢查會準嗎?)

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之前在台灣,假日很愛去逛老街,老街可以慢慢走慢慢吃慢慢逛,拍照也很美。來到美國後才知道,美國也有很多老街,大部分的老街是因礦業沒落而以觀光之姿重新站上舞台,跟台灣老街一樣的是,一樣可以慢慢走慢慢吃慢慢逛。




今年開學前跟朋友一起開車到克羅拉多州(Colorado)的落磯山國家公園(Rocky Mountain National Park)避暑。第一天開了將近8小時的車,才到國家公園山腳下的小城鎮Estes Park,這個小鎮很類似SLC附近的Park City,是個觀光城鎮,有住很多當地居民也有很多觀光客,也有大超市可以採買,十分方便。住宿的旅館選擇也很多,可以依照個人預算選擇。

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